UN SISTEMA-MUNDO DIVIDIDO EN CENTRO Y PERIFERIA / El orden mundial en el siglo XXI

Adrian Vidales 31 de diciembre

Centro, periferia y semiperiferia

Acabamos de ver que los Estados-nación no son entes aislados de los que les rodea, sino que están en permanente contacto con sus semejantes. Esto nos lleva a la otra estructura fundamental presente en el sistema-mundo, enunciada por Wallerstein y definida por Taylor y Flint como “estructura geográfica horizontal tripartita”. Antes hemos afirmado que la “estructura” económica no puede funcionar sin una “superestructura” que la proteja, y que ésta estaba formada por los Estados-nación. Es decir, que el capitalismo a nivel global no puede funcionar sin un sistema interestatal. Este conjunto de Estados insertos en una única economía global capitalista, pueden ser clasificados en tres grupos o zonas económicas en función del rol que ocupan en la división internacional del trabajo: centro, periferia y semiperiferia.

Los países del centro son aquellos que dominan el sistema-mundo a nivel político y económico, y en ellos los niveles de eficiencia en la producción agroindustrial y de acumulación de capital son los más altos. De esta forma, los Estados del “centro” están especializados en la producción de bienes fabricados mediante altos niveles de tecnología y mecanización, y que, debido precisamente a esto, tienen un mayor precio en los mercados internacionales. Europa Occidental, Estados Unidos y Japón son las zonas económicas consideradas “centrales”.

En el otro extremo del sistema mundo se sitúan los países “periféricos”. Están caracterizados por tener un sistema de producción menos sofisticado y mecanizado que los países del “centro” y por lo tanto, su producción, basada fundamentalmente en la exportación de materias primas y productos agrícolas, está menos valorada en los mercados internacionales. Buena parte de los Estados de Asia, África y América Latina estarían incluidos en este grupo.

ARTÍCULO RELACIONADO:Centro, periferia y centralidad (Juan Pérez Ventura, Mayo 2013)

Para los teóricos del sistema-mundo, la relación que se establece entre ambos grupos es fundamentalmente de explotación del “centro” sobre la “periferia”, y basan esta explotación en lo que ellos denominan intercambio desigual. Este concepto gira en torno a la idea de que al tener un menor precio los productos “periféricos” en los mercados mundiales con respecto a los producidos por el “centro”, cuando éstos son intercambiados, la mayor parte de la plusvalía generada por los trabajadores de los Estados periféricos termina en manos de los grandes productores de los Estados del “centro”. Esto, unido al hecho de que los Estados periféricos están gobernados en su mayoría por gobiernos títeres al servicio de las grandes multinacionales de los países ricos (o del “centro”) que dan trabajo a buena parte de sus poblaciones, hace que la relación de explotación antes mencionada se estabilice y perpetúe.

La pregunta lógica que todos nos haríamos en este punto sería: ¿y cómo es posible que estos pueblos explotados no reclamen sus derechos y derriben a sus explotadores?. Según Wallerstein, hay tres mecanismos fundamentales que permiten al sistema-mundo gozar de una relativa estabilidad política: la concentración de la fuerza militar en las áreas céntricas, la difusión entre la población de los Estados del centro de la convicción de que su propio bienestar depende de la supervivencia del sistema como tal y, finalmente, la división de los explotados en un gran estrato inferior y un estrato intermedio más pequeño. Este estrato intermedio es lo que se conoce como semiperiferia, cuya función principal es, pues, dividir a los explotados para que no hagan frente común contra los privilegiados del centro del sistema mundo. Para ello se le da un papel en la división del trabajo que hace que las economías de estos Estados estén basadas en sistemas de producción que mezclan componentes de las otras dos zonas económicas y que les permiten desempeñar, al mismo tiempo, un papel de explotado (por el centro) y explotador (de la periferia). Ejemplos de Estados semiperiféricos serían Brasil o Argentina. Dentro del esquema de intercambio comercial que se da entre centro y periferia (bienes de capital intensivo por materias primas y productos agrícolas) los países semiperiféricos intervienen en el mercado mundial exportando al centro bienes procedentes de sectores deslocalizados (por ejemplo, la industria del automóvil) y, al mismo tiempo, vendiendo a las áreas periféricas productos semejantes a los del centro (pero con un menor nivel de capital intensivo).

Una vez divididos los Estados miembros del sistema interestatal en zonas económicas y señaladas las interacciones económicas que se dan entre ellos, ahora se impone la necesidad de averiguar cómo se relacionan estos Estados a nivel político en el sistema-mundo. Estas relaciones políticas se desarrollan en un marco de competencia permanente por aumentar el poder propio en un juego de suma cero, en un intento por conseguir las mejores condiciones para el desarrollo de las industrias y empresas nacionales. En este contexto la guerra juega un papel fundamental, puesto que permite a los Estados ascender posiciones en el sistema-mundo (pasando, por ejemplo, de país semiperiférico a país central), para reestructurar las relaciones de poder entre “centro” y “periferia” (mediante la creación, por ejemplo de clientelas) y, finalmente, reestructurar las relaciones de poder entre los países del “centro”, de tal forma que ninguno de ellos pueda dominar en solitario el conjunto del sistema mundo.

ARTÍCULO RELACIONADO:La deslocalización empresarial (Juan Pérez Ventura, Abril 2013)

Sin embargo, esto no siempre se ha conseguido y ha habido épocas en las que un Estado (evidentemente de los considerados “céntricos”) ha logrado asumir un papel de potencia hegemónica dentro del sistema-mundo. Un Estado se convierte en hegemón cuando adquiere una ventaja competitiva frente a sus rivales en las tres áreas económicas principales: producción agro-industrial, comercio y finanzas. Esta superioridad económica permite al Estado hegemónico imponer en gran medida sus reglas y deseos en los terrenos político, económico, militar, diplomático y, en ciertos casos, cultural. Esto ha ocurrido en los últimos siglos tres veces y en todas ellas se han cumplido unos patrones que permiten establecer un ciclo hegemónico: primeramente un Estado adquiere ventaja competitiva en producción agro-industrial, luego en comercio y finalmente en el ámbito financiero; a continuación se vive un periodo relativamente corto de tiempo en el que el hegemón mantiene su posición de forma incontestable (entre 30-50 años) para después ir perdiendo su ventaja competitiva en el mismo orden en que la consiguió, lo que hace que paulatinamente su poder se resquebraje y termine siendo sustituido como potencia hegemónica por otro Estado. Los tres casos históricos mencionados anteriormente son los de las Provincias Unidas entre 1625-1672, Reino Unido entre 1815-1873 y Estados Unidos entre 1945-1967.

En resumen

Nuestro mundo actual funciona como una economía-mundo globalizada en la que los Estados ya no tienen el control absoluto de lo que ocurre dentro de sus territorios, y que se ha estructurado en el terreno económico conforme a las reglas del capitalismo y en el terreno político-diplomático en un sistema interestatal en el que el principal mecanismo de cambio es la guerra y en el que se han dado sucesivamente hegemonías de vida finita. Además, dentro de este sistema-mundo los Estados se ven divididos en unas zonas económicas que se relacionan entre ellas conforme a un modelo de explotación.

Este es, en última instancia, el diagnóstico pertinente de esas barrigas hinchadas y esas caras atravesadas por mil sufrimientos.

texto completo en: http://elordenmundial.com/economia/un-sistema-mundo-dividido-en-centro-y-periferia/

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