Time for Obama to give ‘help’, not ‘hope’ on immigration reform promise

Time for Obama to give ‘help’, not ‘hope’ on immigration reform promise

By professors Armando Vazquez-Ramos, Gonzalo Santos & Primitivo Rodriguez

President Obama has a golden opportunity to deliver on his promise of “hope” to Latinos on comprehensive immigration reform (CIR), and to “help” the nation’s economy and himself politically, by exercising his executive authority and granting deferred action to all 11 million undocumented immigrants in the US.

Moreover, granting blanket deferred action is not amnesty and would allow the 11 million immigrants to come out of the shadows through an orderly registration process similar to the long established Temporary Protected Status (TPS) program granted to millions of immigrants for extraordinary and temporary conditions* by the Homeland Security Administration (HSA).

President Obama has a Lincolnian opportunity to emancipate the much demonized and exploited immigrant population in the U.S. today, by granting a temporary status similar to the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program implemented last year by the President for the ‘dreamers’ immigrant population.

The president’s order for deferred action or TPS for all would immediately end the tragedy of family separation that we are suffering in our communities, with the daily deportation of over 1500 immigrants.

This is not ‘hope’.

Undoubtedly, deferred action or TPS for all would force congress to enact true immigration reform, not reactionary legislation like the Senate’s ‘Gang of 8” bill (S.744), before the 2014 mid-term election or in 2015 as is most likely to be the case due to the recalcitrant majority of the Republican party.

If the Republican-controlled Congress fails to act in good faith by the end of August and cannot propose a better alternative to S.744, President Obama should exercise his executive power and grant deferred action or TPS for all 11 million undocumented immigrants that entered the country prior to 2013, symbolically on this year’s Labor Day !

Lets face it, there’s no chance for progressive immigration to come out of congress this year, and there is a growing opposition to S.744 as flawed legislation that causes more harm than good.

In fact, S.744 was dead-on arrival with House republicans and there’s a national campaign to derail S.744 by progressive leaders and organizations that view this bill as punitive and mean-spirited legislation that would criminalize and subject to deportation more than half of the 11 million undocumented immigrant population.

S.744 is not only offensive to Mexico and Latinos in the US, it’s a $50 billion boondoggle for the prison complex and the war-machine private sector to militarize the border. This expenditure exceeds the social program cuts by the nefarious ‘sequester’ policy agreed by the president under pressure last year.

How can anyone justify a commitment of $50 billion to build an additional 700 miles of a Berlin-style wall ? This contradiction flies in the face of the famous line “Mr. president, tear down this wall” uttered by then president Ronald Reagan to humiliate the Russians during the cold war.

Worse, it would increase the Border patrol by 20,000 agents that could be deployed as a gestapo-like deportation posse, and create anti-immigrant conditions similar to the 1930’s Repatriation Act-era that deported or forced to ‘self-deportation’ over 1 million Mexicans during the Great Depression.

On the other hand, President Obama’s ‘deferred action for all’ legacy would temporarily protect the undocumented immigrant until Congress responsibly legislates true CIR, and force republican legislators to recognize the economic benefits of immigrants; and the political consequences of their continued demonization of immigrants as exemplified by the racist commentaries of legislators like Rep. Steve King and the hate mongering of radio and TV jocks.

Mr. President, the economic studies and public opinion polls support the argument for comprehensive immigration reform, and granting ‘deferred action for all’ would cement your legacy and demonstrate the courage to push back on the poisonous “Tea Party” influence that controls the GOP, as well as clear the path for you to focus on the 2014 budget and raising the debt limit.

President Obama: we are fired up !…are you ready to go ?

Long Beach, California ~ July 26, 2013

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Professor Armando Vazquez-Ramos is a co-founder of the Cal State Long Beach Chicano and Latino Studies Department and President of the California-Mexico Studies Center (www.california-mexicocenter.org), Dr. Gonzalo Santos is a CSU Bakersfield sociologist and Primitivo Rodriguez is a professor at El Colegio de Mexico in Mexico City.

*Homeland Security Administration website for Temporary Protected Status policy:
http://www.uscis.gov/portal/site/uscis/menuitem.eb1d4c2a3e5b9ac89243c6a7543f6d1a/?vgnextoid=848f7f2ef0745210VgnVCM100000082ca60aRCRD&vgnextchannel=848f7f2ef0745210VgnVCM100000082ca60aRCRD

If interested, sign the petition letter to oppose S.744 here !, or go to: https://docs.google.com/spreadsheet/viewform?formkey=dGdVWmxIaWY1aldsR1lwSDg5T1BSdEE6MA&ifq

Artículo editorial

Obama necesita dar “ayuda”, no mas “esperanza” a los migrantes

Por Armando Vázquez-Ramos y Gonzalo Santos

29 de Julio, 2013, Long Beach, California

El Presidente Barak Obama tiene una oportunidad de oro para cumplir con su promesa de “esperanza.” A través de un decreto presidencial, él puede conceder acción diferida plena, que no es amnistía, a fin de que once millones de inmigrantes indocumentados salgan de las sombras.

De esa manera, podría iniciarse un proceso ordenado de registro de migrantes, similar al Estado de Protección Temporal (TPS*), que tiene años de llevarse a cabo. Sería también como el Estado concedido por la Administración de Seguridad Interna a millones de otros migrantes debido a condiciones extraordinarias y temporales por las que atraviesan ellos o sus países de origen.

El Presidente Obama tiene la oportunidad, que recordaría a Abraham Lincoln, de emancipar a la estigmatizada, explotada y acorralada población migrante, logrando así que se imponga la justicia y la sensatez. Conceder Estado de Protección Temporal a los migrantes indocumentados sería por igual una acción similar al programa de Acción Diferida para Quienes Llegaron en la Niñez, llevado a cabo el año pasado por el Presidente a favor de los migrantes “soñadores” o dreamers.

El decreto presidencial sobre acción diferida pondría fin de inmediato al temor de deportación y separación que padecen millones de familias. Las comunidades migrantes son castigadas con más de 1,500 deportaciones cada día.

No obstante que el Senado aprobó la iniciativa de ley migratoria S.744, la oposición a la misma está creciendo debido a que es una legislación errada que hará más daño que bien. Líderes y organizaciones progresistas ven tal iniciativa de ley como punitiva y mezquina. Dicha iniciativa criminalizaría y haría sujeto de deportación a más de la mitad de los 11 millones de migrantes indocumentados.

La acción diferida para todos los indocumentados forzaría al Congreso a pasar una verdadera reforma migratoria, y no la caricatura reaccionaria que representa la S.744 aprobada por el Senado. Urge actuar en Washington y en el resto del país a fin de cambiar el actual clima anti migrante por uno a favor de ellas y ellos. Ese es el verdadero reto, y no, buscar ventajas electorales, o permitir a un reacio Partido Republicano castigar a millones de migrantes empantanando el proceso legislativo.

Admitámoslo. No hay posibilidad de que el Congreso apruebe este año una ley de migración progresista. De ninguna manera lo permitiría la Casa de Representantes controlada por los Republicanos.

Peor aún. La S.744 propone militarizar la frontera sur de Estados Unidos. Ello ofende a México y a la población latina, especialmente a la que vive en la región fronteriza, al permitir que el sistema de prisiones privadas y los vendedores de material de guerra hagan jugosas ganancias usando como pretexto la seguridad de la frontera.

Para añadir insulto al agravio, los gastos propuestos para sellar la frontera exceden el costo del corte a los programas sociales por la nefasta política de reducción presupuestal (aka, ‘sequester’) que el Presidente acordó bajo presión el año pasado.

¿Cómo puede alguien justificar el gasto de billones de dólares para añadir más de mil kilómetros a un muro que agudizará el auto encierro y aislamiento de Estados Unidos? Si Ronald Reagan viviera, replicaría lo que en 1987 demando a Mijaíl Gorbachov ante el muro de Berlín: “Presidente Barack Obama, derribe ese muro.”

Por otra parte, la militarización de la frontera aumentaría 20 mil mas agentes de la Patrulla Fronteriza, quienes serían desplegados como símbolo y amenaza de deportación, creando con ello condiciones anti migrantes similares a las del Acta de Repatriación llevada a cabo en los años 30 del siglo pasado por la cual fueron deportados alrededor de un millón de migrantes mexicanos y ciudadanos estadounidenses de origen mexicano.

El legado de acción diferida para todos del Presidente Obama protegería temporalmente a los migrantes indocumentados hasta que el Congreso legisle una verdadera reforma migratoria integral, y fuerce a legisladores Republicanos a reconocer los beneficios económicos que producen los migrantes, así como el daño que causan al Partido Republicano comentarios racistas como los hechos por el Representante Steve King y los propagadores de odio en púlpitos de la radio y la televisión.

Estudios económicos y la opinión pública apoyan una reforma migratoria integral. Concediendo una acción diferida para todos cimentaría el legado del Presidente Obama y demostraría la determinación para hacer retroceder al metano tóxico que envenena la posibilidad de buen gobierno con políticas reaccionarias.

Pensando en las elecciones de 2014, la acción presidencial despejaría el camino para que la ciudadanía decida quien estaba en lo correcto y quién en lo equivocado.

*Homeland Security Administration website for Temporary Protected Status policy:
http://www.uscis.gov/portal/site/uscis/menuitem.eb1d4c2a3e5b9ac89243c6a7543f6d1a/?vgnextoid=848f7f2ef0745210VgnVCM100000082ca60aRCRD&vgnextchannel=848f7f2ef0745210VgnVCM100000082ca60aRCRD

El profesor Armando Vazquez-Ramos es co-fundador del departamento de Estudios Chicanos en la Universidad Estatal de California en Long Beach y presidente del Centro de Estudios California-Mexico (www.california-mexicocenter.org). El Dr. Gonzalo Santos es profesor de sociología en la Universidad Estatal de California en Bakersfield.

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