Negocio con indocumentados: las detenciones generan grandes ganancias a empresas de cárceles privadas

Por Pilar Marrero* 

La Casa Blanca afirma que detener inmigrantes cuesta mucho dinero y justifica la reciente liberación de un número no determinado de ellos con los recortes automáticos de presupuesto federal. Pero, hasta ahora, ni demócratas ni republicanos se habían quejado jamás de un sistema carcelario paralelo que desde hace más de una década —particularmente desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001— ha crecido sin parar, consumiendo cada vez más dinero del presupuesto del país.

Si ambos partidos han sido cómplices de este continuo aumento, otros se han beneficiadodirectamente de este estado de cosas, entre ellos las compañías de cárceles privadas en donde está detenida más de la mitad de la población carcelaria inmigrante del país, las cuales, por años han cabildeado y contribuido con fondos a políticos en busca de solidificar su negocio.

En las cifras está claro: la cantidad de camas ocupadas diariariamente por detenidos de lasautoridades migratorias se quintuplicó en un periodo de 15 años, con un costo para el gobierno y para los contribuyentes que pagan la factura. Sólo para el año fiscal presente (2013), el presupuesto de la sección de “Actividades de Custodia” del Departamento de Seguridad Nacional fue de mil 900 millones de dólares.

Esto no incluye los demás costos de seguridad nacional y control fronterizo, varios miles de millones más. Nada más en el año fiscal 2012, el gobierno gastó 4 mil millones de dólares en tecnología para Seguridad Nacional.

Este flujo de dólares ha beneficiado enormemente a las compañías que se dedican al ramo de las cárceles privadas y la seguridad nacional.

“Creo firmemente que las oportunidades con el gobierno federal sólo crecerán como resultado de lo que ocurre. Esas personas que cruzan la frontera y son arrestadas tendrán que ser detenidas y, según mi forma de pensar, eso sólo puede mejorar las oportunidades para lo que nosotros hacemos”, dijo Wayne Calabrese, presidente de GEO Group, una corporación que construye, compra y maneja prisiones privadas y que administra siete centros de detención privados para inmigrantes con capacidad para casi 8 mil camas.

Por ejemplo, dos megaempresas, Geo Group y CCA, que controlan conjuntamente 75 por ciento del mercado de las prisiones privadas, han vivido un boom en los últimos años, balanceando lo perdido en contratos estatales con el continuo crecimiento en el gasto federal paradetener inmigrantes y sus ingresos combinados en 2010 fueron de casi 3 mil millones de dólares.Desde 2001, CCA ha tenido un aumento de ingresos del 88 por ciento y GEO, de un 121 por ciento.

La mayoría de sus negocios consiste en contratos para prisiones estatales, pero no es allí donde estáel futuro para ellas: los gobiernos estatales no tienen dinero para nuevas prisiones.

Por años, el negocio de la detención de inmigrantes ha sido boyante, y por ahora, a pesar de los problemas presupuestales, no ha dado señal de que vaya a disminuir, aunque una reforma migratoria amplia podría poner en peligro las ganancias de estas empresas.

El área de seguridad fronteriza es donde el negocio florece para muchas empresas del ramo. Como lo explicó el año pasado Michael Rosenberg, vicepresidente de la compañía que esta semana organiza la conferencia de 2012 sobre seguridad en la frontera, que se realiza en Phoenix, Arizona: “Las reducciones en el presupuesto militar hacen que empresas de seguridad y defensa buscen otras áreas para hacer negocios”.

Negocio con indocumentados: las detenciones generan grandes ganancias a empresas de cárceles privadas

Publicado originalmente en La Opinión de Los Ángeles

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